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Glaciar Perito Moreno

Al pie de la Cordillera de los Andes, en el sudoeste de la Patagonia Argentina se erige uno de los más impresionantes atractivos turísticos de Argentina: el glaciar Perito Moreno. Esta gigantesca masa de hielo se localiza en el departamento Lago Argentino de la provincia de Santa Cruz y forma parte del Parque Nacional Los Glaciares.

¿Cómo llegar?, ¿Cada cuánto tiempo ocurre el fenómeno? y ¿Cuándo es la mejor época para ir? son algunas de las preguntas que responderemos en este post y pueda disfrutar de un espectáculo único en el mundo.

Características del glaciar

Este glaciar se origina en el campo de hielo Patagónico Sur. En su descenso, alcanza el brazo Sur del lago Argentino. Tiene un extenso frente de 5 kilómetros de longitud y sobresale del agua a la descomunal altura de 60 metros.

Ya que constantemente está avanzando forma una represa en el Lago Argentino con un desnivel de hasta 30 metros. Es tanta la presión de esta masa líquida que se generan filtraciones en el hielo que crean un túnel con una bóveda de más de 50 metros de altura. El derrumbe de esta bóveda constituye un inusual espectáculo natural y es uno de los mayores atractivos del parque.

El nombre del glaciar hace honor a Francisco Moreno, director del museo de la Sociedad Científica Argentina y activo explorador de la zona austral de ese país

El fenómeno del glaciar

Un fenómeno curioso y asombroso, que motiva a miles de viajeros de todo el mundo a llegar a este lugar es el constante avance de esta masa de hielo que provoca la acumulación, ruptura y desprendimiento de gigantescos bloques de hielo en su frente de 5 kilómetros de ancho, que está ubicado en el Canal de los Témpanos. Por este sitio navegan un gran número de fragmentos de hielo del glaciar.

Del frente del glaciar caen continuamente trozos de diversos tamaños lo que produce un estruendo que simula a un trueno.

El glaciar avanza

En el año 1947 el avance de esta masa de hielo fue tan impresionante que cruzó el Canal de los Témpanos y arrasó un bosque de lengas al llegar a tierra firme, en un extremo de la Península de Magallanes. Este movimiento cortó el drenaje natural de toda la parte sur del lago, el Brazo Rico, formando un dique.

Es este el fenómeno que hace que el nivel del agua del Lago Argentino crezca y configure un desnivel de casi 20 metros. La presión es tan intensa que el glaciar produce filtraciones y termina fracturándose y rompiéndose.

El gradual rompimiento y posterior nivelación de las aguas, es un espectáculo tan extraordinario que miles de turistas de todo el mundo se dan cita cada tres o cuatro años –cuando ocurre el fenómeno- para contemplar el espectáculo.

Años de ruptura del Glaciar Perito Moreno

El fenómeno de la gran ruptura ocurre esporádicamente y es un tanto inusual. Además, todavía no se ha podido precisar cada cuantos años puede ocurrir para que ocurra una gran ruptura por lo cual no se puede predecir. Poder apreciar este fenómeno casi depende de la suerte.

El fenómeno acontece solamente cuando el frente del glaciar, que nunca deja de avanzar choca contra la tierra en la Península de Magallanes, justo debajo de las pasarelas. Este movimiento crea un dique natural que hace que el brazo sur del lago Argentino imprima más presión debido al aumento del nivel del agua –producto de los deshielos-. Si la diferencia entre los niveles del agua de cada lado es alta (entre 9 y 30 metros) la pared empieza a quebrarse y se va filtrando agua que socava la pared hasta formar un puente entre el glaciar y la península que finalmente se derriba. A continuación, los años de ruptura del Glaciar Perito Moreno:

  • 1899 se comienzan a realizar observaciones.
  • 1903 el frente llega a 750 metros de la península.
  • 1908 el frente llega a 350 metros de la península.
  • 1914 el frente llega a 100 metros de la península.
  • 1917 llega a la costa formando el dique.
  • 1928 se retira a 150 metros de la costa.
  • 1934/35 vuelve a formar el dique.
  • 1936 se quiebra el puente que quedaba del dique.
  • 1937 vuelve a avanzar sobre la península.
  • 1939 sube el nivel de agua del Brazo Rico.
  • 1941 el nivel del agua en el Brazo Rico es de 7,42 metros.
  • 1942 el nivel del agua en el Brazo Rico llega a 17 metros, rompiendo el 21 marzo.
  • 1952 se repite el proceso de ruptura.
  • 1953 vuelve a cerrar antes de cumplirse 1 año de la ruptura.
  • 1956 vuelve a romper.
  • 1966 el nivel del agua del Brazo Rico llega a los 32 metros.
  • 1970 vuelve a romper.
  • 1972 vuelve a romper.
  • 1976 vuelve a romper.
  • 1980 vuelve a romper.
  • 1984 vuelve a romper.
  • 1988 vuelve a romper.
  • 2003 se forma el dique en octubre.
  • 2004 rompe el 25 de marzo.
  • 2006 ruptura el 13 de marzo
  • 2008 ruptura el 9 de julio
  • 2012 ruptura el 4 de marzo
  • 2016 ruptura el 10 de marzo

¿Cómo llegar?

El glaciar Perito Moreno, junto a la mayoría de los que pueden apreciarse, se encuentra en la Zona Roca, en el sur del Parque Nacional de homónimo nombre.

La Ruta Provincial N° 11, que conecta El Calafate con Punta Bandera, es la ruta para llegar. Unos pocos kilómetros antes se elige el camino hacia la Península de Magallanes, lugar donde se ubican las pasarelas frente al glaciar.

Siempre partiendo de El Calafate hay otra posibilidad, que es tomar la Ruta Provincial N° 15, que termina en la Reserva Nacional junto al Lago Roca. En el medio del camino debe desviarse en dirección a la Península. Procure siempre circular por las sendas habilitadas dentro del parque.

En avión

Si llega desde el extranjero, es probable que el primer destino sea Buenos Aires y de ahí deba tomar un vuelo interno hacia el Aeropuerto Internacional El Calafate, aunque hay algunos vuelos directos dependiendo del destino que provenga.

Estando en El Calafate puede elegir hacer una excursión o alquiler un automóvil. La otra opción es viajar hasta Río Gallegos, capital de la provincia de Santa Cruz, desde donde parten varias líneas de ómnibus en temporada alta.

En automóvil

Si desea vivir una aventura diferente y decide llegar en automóvil desde destinos lejanos le dejamos estas alternativas para que pueda orientarse:

  • Desde Buenos Aires por la costa: si sale desde la capital del país, debe tomar la RN N°3, que recorre toda la costa del Mar Argentino. En el camino conocerá las siguientes importantes ciudades de la provincia de Buenos Aires y de la Patagonia: Bahía Blanca, Trelew y Comodoro Rivadavia. Cuando esté en Santa Cruz, en la pequeña localidad de Comandante Luis Piedra Buena tiene la posibilidad de empalmar la Ruta Nacional N°288 (ripio), que atraviesa el desierto de la estepa patagónica hasta llegar a la Ruta Nacional N° 40 (ripio). Desde este punto sigue hacia el sur en dirección al Lago Argentino para finalmente tomar la Ruta Provincial N° 11 (asfaltada), que termina en el Parque Nacional pasando por El Calafate. También puede no desviarse en C. Luis Piedra Buena y continuar por la costa atlántica hasta Río Gallegos.
  • Desde Río Gallegos: si se encuentra en la capital de Santa Cruz debe tomar la Ruta Provincial N°5 en dirección al oeste, a la cordillera. Posteriormente tome la Ruta Nacional N° 40 y finalmente la RP N° 11. El recorrido que realizará es de 315 kilómetros aproximadamente y puede disfrutar de una ruta asfaltada completamente atravesando la árida y monótona estepa del valle del río Santa Cruz.
  • Desde Bariloche: Si viene desde el norte de la Patagonia, por la Cordillera, su recorrido inicia en la RN N° 258 que atraviesa la turística ciudad de El Bolsón. Luego debe empalmar con la RN N° 40 (que no está asfaltado) y continúa en el sentido norte-sur paralelamente a la Cordillera de los Andes. Los paisajes que contempla son alucinantes. Luego debe empalmar con la RP N° 11 (asfaltada) muy cerca de cruzar el río Santa Cruz. Este trayecto atraviesa entre otras, las localidades de Perito Moreno, Bajo Caracoles y Tres lagos.

En autobús, vía Río Gallegos:

Desde Buenos Aires hasta Río Gallegos por la R.N. N° 3. Desde allí parten líneas regulares hasta la localidad de El Calafate.

Tiene todas las opciones para disfrutar de este increíble atractivo natural.

¿Qué se puede hacer en el Parque Nacional?

En el parque Nacional Perito Moreno se pueden hacer todo tipo de actividades de turismo de aventura. Los amantes de este tipo de turismo encontrarán las siguientes alternativas: trekking, senderismo, alpinismo, camping, deportes náuticos, recorrido en 4×4, crucero/navegación y cabalgata. Todo en un entorno natural impresionante, de los más atractivos del mundo.

Entre las excursiones que más se destacan están:

  • La navegación del lago para conocer el glaciar. El recorrido es en un catamarán que zarpa de la Bahía de las Sombras y navega por el frente del imponente glaciar.
  • Una caminata por el interior del gran hielo. Es una excursión impresionante.
  • Visita al Museo Regional de El Calafate.
  • Conocer las cuevas de Walichu.
  • Desafiar a los cerros Fitz Roy o el Torre. Están a 220 kilómetros de El Calafate y es ideal para hacer trekking y montañismo.
  • Cabalgata por la estepa patagónica.
  • El avistaje de aves en la laguna Nimez, que está dentro de una reserva avifauna.
  • Pesca en el lago Roca y Río Rico.
  • Caminata sobre el hielo del glaciar.
  • Y mucho más.

¿Cuándo ir?

Los meses de verano, entre diciembre y febrero, son los de la temporada alta en El Calafate. En ésta época la temperatura promedio es de 13º C. Las máximas pueden alcanzar los 28º C y hay muchas horas de sol  que permiten la afluencia de más viajeros. En el mes de febrero se celebra la Fiesta del Lago, un gran momento para ir a este destino turístico. Aunque, si busca tarifas más económicas, los mejores meses son noviembre, diciembre y marzo.

En invierno también puede visitarse el glaciar pero las temperaturas son mucho más bajas ya que el promedio ronda los 2º centígrados. Pero si disfruta del frío, entonces lo pasará muy bien. Si lo que busca son los paisajes nevados o prefiere los deportes de nieve, entonces ésta época es la ideal. Una celebración muy popular en julio es la Fiesta del Hielo ya que hay desfiles de moda, shows musicales y exposiciones de artesanías, entre otras actividades.

¿Dónde alojarme?

Los principales alojamientos los encontrará en El Calafate. La calle principal es la avenida del Libertador San Martín. Si elige un alojamiento en este lugar podrá estar próximo a restaurantes y comercios.

Encontrará hoteles de todas las categorías, hasta las 5 estrellas. También hay cabañas y hostels más económicos adaptados a cada bolsillo.

¿Qué llevar de recuerdo?

No encontrará recuerdos o suvenires económicos en El Calafate ya que es una zona muy turística. De todas formas, algo encontrará que sea de su interés y quiera llevarse. La oferta de productos artesanales muy diversa. Encontrará especialmente productos de lana pura de oveja y los tejidos a mano o en telar. Los dulces también son tradicionales en especial los chocolates. Puede encontrar artículos artesanales en los paseos ubicados en la avenida Libertador  y en las calles aledañas.

La ciudad de El Calafate

El Calafate es un lugar ineludible en su visita al Parque Nacional Los Glaciares ya que aquí se alojará y estará gran parte del tiempo. En los últimos años se desarrolló de gran manera fruto del turismo nacional e internacional.

El Calafate está muy preparada para el turismo, tanto nacional como extranjero ya que cuenta con servicios de gran nivel tanto en alojamiento y gastronomía como actividades de recreación.  Hay alternativas para todos los bolsillos. Aunque, en comparación con otros destinos, las excursiones sí son costosas. Pero valen la pena ya que turistas de todo el mundo llegan a visitar este atractivo natural.

Entre las recomendaciones, debe probar el cordero patagónico, un plato típico de esta región y un orgullo nacional.

Para disfrutar de este destino turístico no necesitará más de 4 días aunque depende de cada viajero elegir el tiempo de la estancia.

El Calafate está ubicado sobre la margen sur del Lago Argentino, a 315 kilómetros de Rio Gallegos y a 80 kilómetros de la entrada al Parque Nacional Los Glaciares.

El Glaciar Perito Moreno es uno de los destinos turísticos más populares de Argentina. Miles de viajeros llegan de todo el país y de los puntos más lejanos del mundo a contemplar esta maravilla natural. No pierda la posibilidad de conocer este sitio tan emblemático y contemplar la inmensidad de la naturaleza.